Bibliothèque Nationale de France Richelieu, la mémoire littéraire retrouvée

22 oct 2022
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Après 12 ans de travaux, la Bibliothèque Nationale de France Richelieu retrouve la mémoire du temps en rouvrant ses portes au public.

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Bibliothèque Nationale de France Richelieu vue extérieure
Sous le soleil, les façades rénovées du bâtiment s'illuminent pour le plus grand plaisir des parisiens. © DR

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Ses pierres blondes, ses briques et ses marbres ont retrouvé tout leur éclat depuis la fin de ce chantier majeur du ministère de la Culture. Et l'ouverture du nouvel écrin aux collections exceptionnelles coïncide avec le tricentenaire de sa première installation, dans l'ancien palais Mazarin. Victime de son succès, le lieu fut toujours en quête perpétuelle d’espace, du fait de l’accroissement constant de ses fonds. Il fallait donc rénover et repenser le bâtiment originel dans son intégralité pour l'adapter aux savoirs accumulés au fil du temps.

Bibliothèque Nationale de France Richelieu entrée
Somptueuse, l'entrée de la bibliothèque s'est parée d'éléments contemporains. © DR
Bibliothèque Nationale de France Richelieu salles
Surplombées de verrières, les salles peuvent de nouveau accueillir les passionnés de lecture. © DR

Renaissance d'un berceau historique du savoir

À l'instar de la Bibliothèque François Mitterrand, qui conserve les imprimés et les documents audiovisuels sur la rive sud de la Seine, le challenge des architectes a consisté à valoriser les strates historiques d'un édifice hors d'une commun. Tout en garantissant une cohérence d’ensemble à « Richelieu », pour protéger manuscrits, dessins, gravures, photographies, cartes, plans, monnaies, médailles, antiquités et bijoux. Soit plus de 22 millions de documents.

Bibliothèque Nationale de France Richelieu dôme et escalier
L'atout de la BNF, c'est d'abriter les architectures et les décors de toutes les époques. © DR

Un espace de lecture, de visite et de médiation

Le site s'est trouvé une mission et un nouveau destin. S'affirmer comme un pôle d'excellence dédié à l'histoire des arts et aux sciences du patrimoine. Pour cela, il s'ouvre à tous les publics pour donner à voir l'incroyable richesse de ses trésors, grâce à une offre culturelle totalement renouvelée. Le musée dévoile près de 900 œuvres, emblématiques, allant de l’Antiquité à nos jours. Il est prolongé par les salles de recherche, réservées aux chercheurs, tandis que l'accès à la « salle Ovale » sera disponible en permanence.

Bibliothèque Nationale de France Richelieu œuvres
Depuis l'antiquité, l'art n'a cessé d'évoluer et de remplir les vitrines de « Richelieu ». © DR

Une cour d'honneur et une entrée solennelle

Un parcours libre offre désormais des vues inédites sur les salles de lecture ou les magasins de conservation et permet d’admirer les vestiges de ce joyau architectural. Lecteurs et visiteurs de tout âge peuvent s’y installer librement et consulter l’un des 20 000 ouvrages mis à leur disposition, incluant la plus grande collection de bandes dessinées en accès libre en France. Et pour matcher avec l'époque, ce haut lieu culturel est même doté d’un café et d’un jardin luxuriant.

Bibliothèque Nationale de France Richelieu médaillon
Parmi la multitude des médaillons exposés, celui-ci est un exemple du raffinement des mythologies. © DR
Bibliothèque Nationale de France Richelieu statues
Sauvées du péril des âges, ces fresques ornent les portes du nouvel espace culturel. © DR

Un espace de découvertes au cœur de Paris

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