Destination Limoges : la force tranquille au bord de la Vienne

16 déc 2021
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À l'ombre de sa fière cathédrale Saint-Étienne, Limoges est une destination dynamique qui coule des jours tranquilles au bord de la Vienne.

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Destination Limoges : la force tranquille au bord de la Vienne
D'apparence bucolique, la ville est très animée le long des rues piétonnes du centre-ville. © Thierry Laporte

Sommaire

Capitale historique et culturelle de la région Limousine, Limoges est au centre de trois départements : la Corrèze, la Creuse et la Haute-Vienne. Elle cumule les souvenirs de 2 000 ans d'histoire tumultueuse entre ses murs, depuis sa création par l'Empire Romain. En Nouvelle-Aquitaine, la vie de cette ville universitaire se déroule désormais plus paisiblement, partagée par les rives de la Vienne. Elle est surtout connue pour la qualité de ses ateliers qui façonnent l'émail, le vitrail et la porcelaine qu'elle exporte sur les tables du monde entier, dès le 12e siècle. Si on lui doit l'expression « se faire limoger », les gastronomes carnivores lui sont aussi reconnaissants pour avoir donné son nom à une race bovine rustique, réputée pour la très bonne qualité de sa viande.

Sous l'influence des marques de luxe

L'univers du luxe y a trouvé un confortable refuge. Dans cette région où le tannage des peaux et le travail du cuir sont une tradition bien ancrée, les enseignes haut de gamme se sont installées dans la métropole limousine pour faire fabriquer leurs collections. Sur place, Prada fait rayonner la mode à l'italienne, Bernardaud perpétue l'excellence des arts de la table made in France et Hermès est appelé au secours pour préserver le savoir-faire centenaire de la ganterie sur-mesure. Quant à Smuggler, l'entreprise taille les costumes des hommes politiques. L'autre géant du secteur, et référence locale en la matière, c'est J.M. Weston, dont la réputation de chausseur des grands de ce monde n'est plus à faire. Depuis 1891, la marque qui a inventé le mocassin et le Derby, avant d'imaginer les bottes de la Garde Républicaine, a essaimé dans toute la France.

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La gare des Bénédictins fait partie de tous les parcours touristiques. © Vincent Schrive
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La façade de l'hôtel de ville et sa fontaine témoignent des industries qui firent la gloire locale. © Louis Maniquet

La gare, locomotive du tourisme local

Arriver en ville, c'est faire aussitôt la rencontre de la gare des Bénédictins, construite sur une ancienne église médiévale. Réputée comme l'une des plus belles en France, elle est prolongée par un campanile dressant sa silhouette sur l'horizon. Les voyageurs peuvent admirer son style Art Nouveau, son dôme, ses vitraux et ses façades ornées de sculptures qui rappellent que la cité limougeaude est bien la capitale des arts du feu.

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Difficile de visiter ce musée sans se laisser séduire par les vitrines de sa boutique. © M. Turin-CRTNA

Remonter le temps en quelques pas

Du côté du patrimoine, l'hyper centre révèle quelques pépites dignes d'intérêt. Dans le quartier de la Cité, l'immense cathédrale gothique Saint-Étienne dévoile son Grand Orgue, sa Vierge Noire alors que l'hôtel de ville et sa fontaine affichent de somptueuses mosaïques. La balade se poursuit aux environs de Carnot, pour découvrir ses halles, ses marchés et ses anciennes demeures patronales. Vous ne sauriez rater la visite de la Cour du Temple, une enclave piétonne constituée d'hôtels particuliers agrémentés de colombages, de galeries à arcades et d'un escalier à l'italienne. De jolies attractions touristiques qui pourraient vous encourager à acheter une maison de luxe à Limoges

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Sous ces maisons à pan de bois, boutiques et cafés-restaurants attirent les foules. © Laurent Lagarde

Carnet d'adresses incontournables

  • Musée des Beaux-Arts : L'ancien palais épiscopal du 18e siècle accueille de belles expositions et il abrite aussi bien des émaux d'époque Renaissance que des toiles impressionnistes, des objets gallo-romains ou venus de l'Égypte ancienne. Facebook
  • Musée National Adrien Dubouché : Rénové, ce site emblématique permet de suivre un parcours à la découverte de l'histoire des arts de la céramique, des techniques de fabrication et la collection de porcelaine la plus riche du monde. www.cultival.fr
  • Pavillon du Verdurier : Autrefois destiné au stockage de la viande, ce monument historique couvert de carreaux de grès est un lieu d'expositions aux allures Art Déco.
  • La Maison du Fromage : Les amateurs de pâtes affinées connaissent le plus ancien commerce de bouche en ville où ils se fournissent en produits de qualité. Facebook
  • La Table du Couvent : Reconverti en restaurant, l'ancien couvent des Carmélites est le repaire gourmand du chef Gilles Dudognon qui y propose des cours de cuisine et fait mitonner ses recettes d'antan dans l'âtre de la cheminée. Carte : 50 €. Facebook
  • La Chapelle Saint-Martin : En périphérie de Limoges, ce Relais & Châteaux qui a pris place dans une maison de porcelainier trône, sur un parc de 40 hectares. Décoration raffinée, cuisine étoilée aux tonalités bourgeoises, les épicuriens se sentiront comme à la maison. Forfait Escapade au Pays de la Porcelaine, à 1 334 € pour 2 personnes. Il comprend 2 nuits en chambre Deluxe, les petits déjeuners, une « lithophanie » en cadeau de bienvenue, l'apéritif au champagne, les dîners, dont l'un gastronomique, avec accords-mets-vins, les entrées au Musée National des Arts du Feu et de la Porcelaine et la visite de la Manufacture Bernardaud. www.chapellesaintmartin.com
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À la carte de la Table du Couvent, le bœuf de race limousine tient une bonne place. © DR
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Toutes les appellations des fromages sont représentées dans cette institution centenaire. © DR
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Avec seulement 14 chambres, dont 3 suites et 1 villa, la Chapelle Saint-Martin est très exclusive. © DR

Douceur de vivre d'une ville d'art et d'histoire

www.limoges-tourisme.com

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