Agen : le cœur vibrant du Lot-et-Garonne

08 sep 2022
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Au bord de la Garonne, Agen est plus que la capitale du pruneau. Cette ville paisible et médiévale est le cœur vibrant d'un pays de cocagne.

Image
Agen vue aérienne
Au bords de la Garonne, Agen collectionne les maisons aux toits de tuiles ocres roses. © JackF - Adobe Stock

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Autant vous le dire tout de suite, le rugby est une vraie religion en ville ! L'équipe locale du Sporting Union Agen Lot-et-Garonne est vénérée, car plusieurs fois championne de France, et tous ses matchs sont suivis avec ferveur. S'intéresser à son succès, c'est déjà un bon moyen de découvrir Agen, une capitale régionale d'Aquitaine à l'histoire passionnante, depuis sa fondation, au 2e siècle avant notre ère.

Agen théâtre et musée des Beaux-Arts
Côte à côte, le théâtre municipal Ducourneau et le musée des Beaux-Arts sont les sites les plus visités. © DA

Une ville sudiste aux toits ocres roses

Bimillénaire, l'ancienne Aginnum n'a pourtant pas conservé beaucoup de traces de son glorieux passé. Ici, pas de légions romaines triomphantes qui auraient laissé de prestigieux témoignages de leur présence, comme des amphithéâtres aux gradins étagés, des arènes dédiées aux combats de gladiateurs ou des aqueducs spectaculaires. Son paysage architectural pittoresque commence à se dessiner seulement à la Renaissance.

Agen centre historique
En centre-ville, les clins d'œil à l'époque médiévale sont partout. © DA

Des édifices témoins de chaque période

C’est à cette époque que naissent ses belles avenues et ses grands boulevards bordant les rives aménagées de la Garonne. Elles sont par la suite embellies par des demeures de style haussmannien, des maisons Art Nouveau et Art Déco. Plus un patrimoine, civil et religieux, qui en fait chaque année l'une des communes qui figure dans le palmarès des villes où il fait très bon vivre.

Agen pont canal
En balade sur le Pont-Canal, vous ne manquerez pas de croiser des bateaux de plaisance. © DA

Navigation fluviale au-dessus de la Garonne

Sa découverte commence et se termine par le Pont-Canal, véritable trait d'union entre les deux berges du fleuve. Prouesse architecturale, dotée de 23 arches et de 4 écluses, cet ouvrage d'art est le 2e plus long de France. Les images de carte postale des bateaux et pénichettes qui y naviguent, ainsi que sa quiétude, en font le lieu de promenade dominical favori des Agenais. Le quartier est si attachant qu'il est le plus recherché parmi ceux qui souhaitent ardemment acheter une maison de luxe à vendre à Agen.

Un parcours découverte au fil des époques

En centre-ville, Explorer ses sites incontournables passe par la cathédrale Saint-Caprais. Ses trésors ont permis de l'inscrire au patrimoine mondial de l’UNESCO. Sa visite sera suivie par celles de la rue médiévale des Cornières, du boulevard de la République, de la place de l’Hôtel de ville et des maisons à pans de bois de la rue Beauville. Des spots immanquables avant de faire une autre pause culturelle. Au musée des Beaux-Arts.

Agen port de plaisance
C'est bien évidemment sur le coteau de l'Ermitage que les maisons sont les plus belles. © DA

L'art dans tous ses états et de toutes les périodes

Lui, il est généreusement réparti sur quatre hôtels particuliers, parmi les plus somptueux. Ouverts sur des cours intérieurs, ses collections sont considérées comme les plus riches du Sud-Ouest. Lors du parcours artistique, les visiteurs y découvrent des peintures, des sculptures, des meubles et des faïences datant du moyen âge à nos jours. Plus des toiles des grands maîtres espagnols et italiens comme Goya et Le Tintoret, des natures mortes flamandes ainsi que les œuvres des plus grands paysagistes de l'école de Barbizon.

Un trésor gourmand à la réputation établie

Produit dans les vergers environnants, il est un petit fruit de couleur pourpre-violette qui a fait la célébrité de la préfecture du département du Lot-et-Garonne. Ce délice est devenu la vitrine gastronomique de la ville et il est garanti par une IGP (indication géographique protégée).Très goûteux, aromatisé, gorgé de soleil, alliant diététique et gourmandise, il se grignote à tout moment de la journée. Et de l'arbre à l'assiette, la capitale du pruneau n'a pas son pareil pour décliner cette pépite sous toutes les formes…

© FP - Shutterstock
Nature, confit ou cuisiné, le pruneau est la star locale à Agen. © FP - Shutterstock

Carnet d'adresses incontournables à Agen

  • Découvertes du patrimoine : sur rendez-vous, l'office du tourisme organise toutes sortes de visites guidées et personnalisées, sur les thèmes du patrimoine, de la nature, de la gastronomie et des vins de la région.
  • Le Petit Coin Gourmand : dans l'épicerie fine préférée des gourmets, la gourmandise n'est pas un péché. On y vient pour sa sélection de spécialités locales, ses trouvailles improbables et les produits exclusifs préparés par des chefs. Facebook
  • Le Margoton : foie gras mi-cuit, pavé de thon aux épices, tournedos Rossini et soufflé au Grand Marnier. Voilà un échantillon de la carte de Frédéric Fabre, chef de ce restaurant à l'atmosphère cosy, situé dans le centre historique. Formule déjeuner : 19,50 €, menus : 28 € et 35 €. lemargoton.com
  • Arôme : l'arrivée en cuisine de Louise Proux, une cheffe surdouée de 28 ans, semble prometteuse pour cette table qui fait fusionner toutes les saveurs du monde dans ses assiettes. Carte : 50 €. arome-restaurant-agen.eatbu.com
  • Quand la Ville Dort : Accrochée au coteau de l'Ermitage, face au Canal du Midi, cette chambre d'hôtes de grand caractère est le refuge doré de toutes les stars de passage. Les derniers venus étant le chanteur Patrick Bruel et l'acteur Vincent Lindon, qui ont appréciés de mettre un peu de style dans leur escapade agenaise. Le style élégant, un rien Art Déco, l'escalier monumental, les alcôves, les moulures et la piscine extérieure n'y sont pas pour rien. Suite Oscar rétro glamour avec vue les jardins, le port et salle de bain à l'ancienne, à partir de 205 € pour 2 personnes, petits déjeuners compris. www.quandlavilledort.com
Agen le Petit Comptoir Gourmand
Au Petit Comptoir Gourmand, l'épicerie fine provient des quatre coins du monde. © DR
Agen chambre d'hôtels quand la ville dort
Située dans une maison typique dotée d'une rotonde, Quand la Ville Dort est l'hôtel de référence. © DR
Agen hôtel piscine
Pause fraîcheur au bord de la piscine de l'hôtel. © DR

La longue histoire d'une nouvelle ville touristique

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