Épinal, le pays des images au cœur des Vosges

26 avr 2022
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Au cœur des forêts vosgiennes, la ville Épinal surfe sur son image liée à l'art de la reproduction de gravure, né au 15e siècle et sur un patrimoine insoupçonné !

Image
Épinal château
Sur les vestiges d'un château chargé d'histoire, des vignes sont vendangées chaque année. © Christophe Voeglé

Sommaire

À seulement 2h15 de TGV depuis Paris, c'est la ville la plus boisée de France. Un atout qui fait le bonheur des amateurs de nature et de panoramas verts à perte de vue, à égale distance des frontières allemandes, suisses, luxembourgeoises et belges. Avec 500 kilomètres de sentiers balisés, Épinal a fait le choix d'adapter ses infrastructures au cyclotourisme en aménageant des pistes VTT et vélo-route, une voie verte le long du canal de l'Est. Traversée de part en part par la Moselle, où les croisiéristes et les plaisanciers s'en donnent à cœur joie, sa rive droite abrite un quartier historique, vieux de plus de 10 siècles, tandis que la rive gauche voit sortir de terre les bâtiments constituant la cité nouvelle. Dans l'ancienne possession du Duc de Lorraine, les montagnes des Vosges donnent naissance à des sources d'eau naturelle exploitées depuis l'Antiquité. Les amateurs de cures thermales y font la pause, loin du stress et de l'agitation urbaine.

Épinal Maison Romaine
Dans le style d'une villa de Pompeï, le jardin de la Maison Romaine abrite 500 variétés de rosiers. © JFH

Le royaume des espaces verts et piétonniers

Avant de découvrir son hyper centre, faites un petit détour par les ruines du château médiéval. Perché sur une douce colline, son domaine permet d'y cultiver une vigne. Le musée du Chapitre, installé dans l'une des tours de ses remparts, témoigne du passé local sur 4 siècles, avec une grande maquette décrivant Épinal en 1626. Il est bordé de vergers en terrasses, d'un parc animalier et d'une espace de jeux pour enfants afin d'attirer les familles. De là, quelques pas suffisent pour rejoindre les arcades de la place des Vosges et ses hôtels particuliers d'époque Renaissance, dont celui du « Bailli », construit en 1604. Autre particularité du quartier, les « maisons canoniales » aux façades colorées, dans lesquelles vécurent des chanoinesses du 16e au 18e siècle. Aujourd'hui privées et classées monuments historiques, elles portent toujours sur leurs frontons les armoiries des familles nobles qui les habitaient. Continuez la balade car les rues qui y mènent sont parmi les plus animées de la commune, avec un grand choix de bistrots, galeries et boutiques à la mode.

Épinal basilique et tour chinoise
De la Basilique Saint-Maurice à la Tour Chinoise, Épinal offre une grande variété architecturale. © JFH/MV

Des quartiers historiques qui retrouvent leurs couleurs

Après avoir écumé ces lieux de mémoire, d'autres spots spinaliens incontournables vous attendent. Tout d'abord, l’imposante basilique Saint Maurice à l'architecture mêlant les styles rhénan, bourguignon et champenois et dont la nef s’élève à 14 mètres de hauteur. Puis, partez à l'assaut des fresques murales, de la roseraie et du jardin à la française de la Maison Romaine, des collections de peintures du Musée Départemental d'Art Ancien et Contemporain, de Georges de la Tour à Rembrandt, ainsi que de la curieuse tour chinoise qui invite à gravir ses 80 marches pour s'offrir un panorama à couper le souffle. Sans oublier les projections sur écran hémisphérique du Planétarium, pour avoir la tête dans les étoiles.

Épinal musée de l'Image
Le musée de l'Image reçoit ses visiteurs dans plus de 600 m² d'espaces d'expositions permanentes. © OTE

Une ville à l'image de marque positive

Mais il est impossible de quitter la ville sans découvrir son imagerie, au musée de l'Image. À l'origine, en 1796, les métiers liés à l’édition, à l’impression et aux arts graphiques illustraient leurs estampes avec des thèmes historiques, religieux et des romans à succès. Profitez bien de votre séjour, car à quelques minutes à pied, le port de plaisance propose la location de bateaux électriques pour remonter la Moselle. Ce sera le moment de sillonner cette région de la Lorraine et faire ce dont vous avez toujours rêvé : dénicher une maison de luxe à vendre à Épinal

Épinal croisière
Accordez-vous un moment de détente lors d'une petite croisière commentée sur le canal des Vosges. © OTE

Carnet d'adresses incontournables à Épinal

  • À visiter par les amoureux du patrimoine : L'Imagerie d'Épinal, la Tour Chinoise, la basilique Saint-Maurice, le Château d'Épinal, les musées du Chapitre et Départemental d'Art Ancien et Contemporain.
  • La Capitainerie : sur le port de plaisance, offrez-vous la location d'un bateau électrique, de 4 à 6 places, pour expérimenter une croisière de quelques heures (via l'office du tourisme).
  • Lamielle : depuis 50 ans, cette maison artisanale régale les gourmands avec ses spécialités de chocolats et de confiseries, dont les Cailloux de Moselle et les Spinadors aux amandes. chocolats-lamielle.fr
  • À l'Évidence : bistronomique et inventive, la carte de ce bistrot permet de passer un bon moment autour d'une cuisine de saison. Carte : 35 €. restaurant-alevidence-epinal.fr
  • Les Ducs de Lorraine : en bord de Moselle, les Maîtres Restaurateurs de ce manoir aux façades composées de briques et de pierres élaborent une cuisine traditionnelle. L'assiette privilégie les produits du terroir dans un cadre raffiné. Menus de 50 € à 130 €. restaurant-ducsdelorraine.com
  • Hôtel Lafayette Best Western Plus : proche d'un golf 18 trous, ce 4 étoiles abrite un Spa voluptueux ainsi qu'un restaurant gastronomique. Week-end Prestige, à partir de 172 € par personne, comprenant 1 nuit en suite, le dîner, hors boissons, l'entrée à l'Hermione Spa et le petit déjeuner. www.epinalhotellafayette.com
Épinal Maison Lamielle
Les meilleurs provenances de cacao composent les confiseries de la maison Lamielle. © DR
Épinal restaurant les Ducs de Lorraine
Parmi les meilleures tables, les Ducs de Lorraine accueillent leurs hôtes dans une salle élégante. © DR
Épinal chambre hôtel Lafayette
Poussez les portes de votre suite, elle offre un confort optimal. © DR
Épinal hôtel Lafayette Spa
Réservé aux seuls clients, le Spa du Best Western Plus Lafayette est un écrin de volupté. © DR
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