Montpellier, un patrimoine qui vibre au rythme de la ville

23 oct 2022
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Festive, culturelle, méditerranéenne, Montpellier regorge d'un patrimoine ancien ou contemporain qui fait vibrer ses habitants et les touristes.

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Montpellier Arc de Triomphe
L'Arc de Triomphe du Peyrou est la porte d'entrée de tous les visites à Montpellier. © dudlajzov - Adobe Stock

Sommaire

Avis aux amoureux du patrimoine bâti ! Cette ville du département de l'Hérault en possède tant, qu'il faudra faire des choix lors d'une première visite. Et il est préférable d'être bien chaussé pour la découvrir, car les sites d'intérêt, avec 106 édifices classés, sont pour la plupart regroupés dans l'Écusson. C'est ainsi qu'est surnommé le quartier le plus touristique et le plus animé de Montpellier. En partie, parce qu'il a la forme d'un pentagone ou d'un écu et qu'il regroupe l'essentiel des vestiges du passé, à l'ombre de rues médiévales. L'ancienne seigneurie comte de Melgueil est successivement passée entre les mains de la couronne d'Aragon, du royaume de Majorque, des Valois et du roi de Navarre avant d'entrer définitivement dans le giron de la France, à la fin du 14e siècle.

Montpellier Château d'Eau
Le Château d'Eau offre un panorama unique sur le Pic Saint-Loup. © rh2010 - Adobe Stock

Façades médiévales et haussmanniennes côte à côte

Cette cité millénaire est située à seulement 10 kilomètres de la Méditerranée. Vous marcherez pourtant dans les pas de Molière et de Rabelais d'une destination de caractère de la région d'Occitanie, dont le quart de la population est estudiantine. Pour les mordus d'architecture, ce haut lieu culturel où il fait bon vivre voit ses monuments et ses hôtels particuliers recouverts de pierres de Castries, dont la teinte blanc cassé prend une patine légèrement dorée avec le temps.

Montpellier monuments
L'aqueduc des Arceau et la Cathédrale Saint-Clément sont de grands rendez-vous touristiques. © Saiko3p - Adobe Stock

Le point de départ des circuits touristiques

Impossible de l'explorer sans passer par la place de la Comédie ! Bordée de bâtiments 19e siècle aux riches ornements, parsemée de boutiques à la mode et de terrasses de cafés, elle a pris le nom du théâtre municipal-opéra qui s'y dresse. Le lieu est parfois surnommé place de l'œuf pour son aspect ovale et il figure parmi les plus vastes espaces piétonniers européens. C'est un passage obligé ! Et l'on s'y donne rendez-vous devant la fontaine des Trois Grâces, déesses mythiques montpelliéraines.

Montpellier quartier Antigone
Sur la place d'Antigone, les appartements sont parmi les plus recherchés en ville. © LA - Adobe Stock

Monuments historiques et religieux mis en scène

Sur cette terre sudiste à l'histoire mouvementée, la « cathédrale-forteresse » Saint-Pierre est massive. Elle est agrémentée de quatre tours médiévales qui s'élèvent vers le ciel, et considérée comme le plus important trésor gothique méridional du Languedoc-Roussillon. Y entrer, c'est admirer un orgue de belle facture et un immense baldaquin. Dans la liste patrimoniale des centres d'intérêts majeurs, on compte aussi la Tour de Barbotte, ancien observatoire astronomique local, et celle des Pins, vestige des remparts et de l'enceinte fortifiée.

Une place royale ouverte aux balades

Le morceau de bravoure reste la Promenade du Peyrou. Démesurée, elle est surplombée par un Arc de Triomphe qui ouvre son rooftop aux privatisations. Son parc abrite une statue équestre de Louis XIV et un château d'eau aux colonnes corinthiennes qui se reflètent dans un bassin. Cette « folie » est prolongée par l'aqueduc Saint-Clément, dit des Arceaux, avec pour horizon les Pyrénées et les monts cévenols.

Montpellier tramway
L'arrivée du tramway a fait entrer Montpellier dans la modernité. © OT3MVC

Le patrimoine ancien comme aiguillon de l'immobilier

Voué à la piétonnisation complète, le centre-ville est quasi inaccessible à la circulation automobile. Un bienfait pour les immeubles de style, les riches demeures bourgeoises et les hôtels particuliers qui se comptent par dizaines. Leurs façades sont préservées de toute pollution, comme ceux des places de la Canourgue et du Marché-aux-Fleurs, animées très tard le soir. Des propriétés de prestige qui pourraient stimuler votre envie d'acheter un appartement de luxe à Montpellier.

Une destination fétiche pour architectes stars

Cette métropole où les musées de toutes sortes foisonnent, pour satisfaire tous les goûts, a même attiré les architectes de renom. Comme Ricardo Boffil, qui a écrit une nouvelle page du développement municipal avec le quartier Antigone, aux constructions néoclassiques. Ou encore celui de Port Marianne-parc, imaginé pour conjuguer urbanité et durabilité, Montpellier, c'est aussi une douceur de vivre, une gastronomie et des vins ensoleillés, c'est ça qui la rend si attachante…

Montpellier musée Fabre salle des peintures
Les salles du musée Fabre n'ont rien à envier celles du ouvre, à Paris. © Agnès Lamarre

City Pass et City Card au service de la culture

  • Visites patrimoniales : pour ne rien rater lors de votre visite, faites confiance aux guides de l'office de tourisme, leurs découvertes thématiques (monuments, spots mythiques, hôtels particuliers, églises, parcs, street art, œnotourisme…) peuvent être personnalisées.
  • Musées : Fabre : à monument d'exception, expositions d'exception. Tous les grands artistes rêvent d'être présents entre ces murs qui mêlent l'architecture ancienne et contemporaine en présentant 800 œuvres, 900 gravures et 3 500 dessins. museefabre.montpellier3m.fr - Mo Co : dans un élégant bâtiment, il réunit une école d'art et des espaces d'expositions. www.moco.art - Art Brut : pour admirer des œuvres avant-gardistes au cœur d'un jardin méditerranéen. www.musee-artbrut-montpellier.com - Pavillon Populaire : il est dédié à la photographie, avec des programmations de prestige grâce au travail d'artistes à la notoriété internationale. www.montpellier.fr
Montpellier musée Fabre salle égyptienne
Cet ensemble aux allures de palais égyptien est l'un des spots favoris du musée. © Agnès Lamarre

Carnet d'adresses incontournables à Montpellier

  • Le Panier d'Aimé : c'est l'épicerie fine où les initiés se fournissent en Escalettes à la fleur d'oranger.  lepanierdaime.fr
  • Château de l'Engarran : héritière de 380 ans de tradition viticole, et d'un domaine fabuleux, Diane Losfelt fut élue Vigneronne de l'année, en 2021, car elle donne à ses vins une vraie identité. Souvent en rupture de stock, son millésime les Gravières 2019, en AOP Languedoc, est un best-seller. 16€. chateau-engarran.com
  • La Table des Poètes : dans son petit bistrot sans prétention, le chef Thomas Réa, un ancien de l'équipe Robuchon, propose des menus aux saveurs épatantes.  Formules de 20 € à 24 €, menus de 30 € à 38 €. la-table-des-poetes.com
  • Leclère : C'est la nouvelle sensation gourmande de Montpellier. Avec Guillaume Leclère à la barre, l'étoile Michelin est accordée à ce restaurant situé dans une salle aux allures futuristes qui associe granit et aluminium pour impressionner ses clients. La cuisine fait la part belle aux produits d'arrivage du marché et le lieu affiche complet à tous les services. Déjeuner 4 plats : 50 €, dîner 6 plats : 75 €. Facebook
  • Domaine de Verchant : un écrin hors du temps, labellisé 5 étoiles et entouré de 17 hectares de vignes, pour se déconnecter du monde dans une « folie ». L'ensemble comprend 26 chambres, chacune unique par sa décoration qui reprend à son compte les codes du luxe, plus deux appartements et une villa située dans une ancienne forge. L'hôtel compte également 2 restaurants, un gastronomique et un bistronomique, face à leur piscine extérieure. Forfait « Spa & Détente », à 790 € pour 2. Il inclut 1 nuit en chambre double de luxe, les petits déjeuners buffet, 1 modelage de 50 minutes par personne au Spa, les dîners aux noix, au restaurant gastronomique, hors boissons ou à la brasserie, avec accord mets et vins. www.domainedeverchant.com
Montpellier épicerie fine le Panier d'Aimé
Impossible de repartir de Montpellier sans faire quelques emplettes gourmandes. © DR
Montpellier château l'Engarran
Pour la partie œnotourisme, on file au Château l'Engarran. © DR
Montpellier chef Thomas Bréa
Se régaler à petit prix, c'est l'esprit de la Table des Poètes, avec Thomas Bréa © Agnès Lamarre
Domaine de Verchant
Ce panorama de carte postale est seulement situé à 10 minutes de Montpellier. c DR
Domaine de Verchant chambre
Au Domaine de Verchant, les chambres sont vastes et ultra équipées. © DR
Domaine de Verchant Spa
Pour les moments de détente, le Spa propose une carte de soins sur-mesure. © DR

La mosaïque d'ambiances d'un voyage architectural

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