Saumur, ville de caractère et de traditions en Val de Loire

02 mar 2023
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En Pays de Loire, la ville de Saumur fait rimer ses traditions, inspirées par les fines bulles et les galas équestres qui lui donnent tout son caractère.

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Saumur vue depuis la Loire
Chaque campagne de restauration a contribué à préserver ce monument historique. © Aterrom - Adobe Stock

Sommaire

C'est depuis la Loire qu'il faut commencer la découverte de Saumur. Lors d'une petite croisière commentée, sur un petit bateau ou une « toue sablière » authentique, accompagnée d'une dégustation de produits locaux, le panorama est exceptionnel sur son "Château d'Amour", perché sur sa « roche d’émeraude ». L'édifice, classé monument historique et inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO, témoigne de l'architecture princière du Moyen Âge. Il fut très tôt la propriété des comtes d'Anjou, avant de devenir une forteresse royale.

Saumur vue aérienne
Dans la région, un microclimat fait de Saumur une ville des quatre saisons. © GL - Adobe Stock
Saumur bords de Loire
Ici, vous ne serez jamais loin des bords de Loire et des barques qui y naviguent. © GL - Adobe Stock

Un château-palais dépendant du domaine royal

C'est le premier édifice à découvrir en ville. Encore fortifié, ses remparts servent de couronne aux quatre tours octogonales qui s'élèvent vers le ciel. L'ancienne résidence des gouverneurs locaux, dont la cour abrite le bâtiment de « l’Abbatiale de Saint-Florent », est transformée en garnison, puis en prison et en dépôt d'armes et de munitions au 19e siècle. Elle est rachetée par la municipalité qui l'enrichit d'un musée des Arts Décoratifs aux nombreuses collections d'art, de faïences, de tapisseries et de mobilier qui font régulièrement place à des expositions éphémères.

Saumur centre-ville
En centre-ville, l'architecture mélange harmonieusement les styles et les époques. © CSP - Adobe Stock

Spectacles hippiques et transmission d'un savoir-faire

Ce qui fait le plus pour la réputation de Saumur, c'est son attachement à tout ce qui touche à la chose équestre. Une passion durable, personnifiée par son « Cadre Noir », héritier d’un passé militaire glorieux. Au sein de l'Institut Français du Cheval et de l'Équitation, il s'agit d'un corps constitué qui forme des cavaliers d'élite et des maîtres-écuyers portant des uniformes avantageux. Ses 350 chevaux, dressés dans un grand manège, participent régulièrement à des présentations publiques, des galas et des compétitions internationales.

Saumur Cadre Noir
Lors des shows équestres, le cavalier et sa monture ne font plus qu'un. © DR

Vins pétillants et habitat troglodyte traditionnel

Autre raison de visiter le Parc Naturel Régional Loire-Anjou et Saumur, le Centre d'Art Contemporain Bouvet-Ladubay, pour ses 9 salles d'expositions et ses huit kilomètres de caves creusées dans le tuffeau et la craie. Des sensations culturelles, suivies des dégustations des appellations viticoles élaborées par les vignerons de la région. Ici, l'attirance pour les grottes et les carrières troglodytes est permanente. Certaines sont habitées toute l'année par des résidents qui les ont aménagés avec originalité, tandis que quelques-unes sont devenues d'élégantes chambres d'hôtes.

Saumur centre d'art contemporain Bouvet-Ladubay
Le Centre d'Art Contemporain Bouvet-Ladubay attire les plus grandes expositions de la région. © DR

Tourisme troglodyte et lieux insolites

À quelques minutes de l'hospice où naquirent Coco Chanel, Fanny Ardant et du centre piétonnier qui collectionne un habitat aux façades à pans de bois et aux balcons en fer forgé, elles sont disséminées ça et là, en toute discrétion. La plupart, adossées à des falaises, formant un réseau souterrain unique en France. Elles se dressent entre les nombreuses chapelles qui composent le patrimoine religieux saumurois, dont l'élément le plus spectaculaire est l'église Notre-Dame-des-Ardilliers. Un édifice imposant, que l'on immortalise en photographiant son dôme et ses vitraux. Il serait dommage de ne passer qu'un week-end dans la sous-préfecture du département de Maine-et-Loire, sans envisager d'acheter une maison de luxe à vendre à Saumur.

Saumur église Notre-Dame-des-Ardilliers
Comme pour l'habitat civil, l'église Notre-Dame-des Ardillers a utilisé la pierre de tuffeau. © G60 - Adobe Stock
Saumur musée du Champignon
Au musée du Champignon, vous découvrirez les secrets de la production de ces légumes. © DR
Saumur Vino Valley
À Saumur, de nombreux restaurants ont aménagé leurs salles dans des grottes troglodytes. © DR

Carnet d'adresses incontournables à Saumur

  • Visites patrimoniales : en villégiature à Saumur, les découvertes touristiques passent d'abord par le château, une forteresse du 13e siècle, somptueusement meublée, qui offre un panorama unique sur la ville et sur la Loire. À suivre, les musées des Blindés et de la Cavalerie font partie du programme, sur un week-end.
  • Visites culturelles : le Centre d'Art Contemporain accueille ses visiteurs dans une ancienne écurie. Ses 9 salles abritent des œuvres de César, Basquiat, Combas, Olivier Debré, Peter Klasen et Gottfried Honegger. www.bouvet-ladubay.fr
  • Le Cadre Noir : les amoureux des chevaux et de leur dressage ne manqueront cette institution où les maîtres de l'équitation donnent leurs lettres de noblesse à une tradition centenaire. www.ifce.fr
  • Musée du Champignon : emmenez vos enfants à l'assaut de ses galeries souterraines ! D'innombrables variétés de champignons y sont cultivées dans une ambiance mystérieuse. www.musee-du-champignon.com
  • Croisières Saumur Loire : du lever au coucher du soleil, les petits bateaux naviguent entre les bancs de sable et les îles sauvages du plus long fleuve français. Plateaux repas de produits locaux et cocktails organisés sur demande. www.croisieressaumurloire.fr
  • Vino Valley : cette « Maison des Bulles » est un ancien chai de vinification reconverti en vitrine dédiée aux vins de Loire. Vous pourrez en déguster jusqu'à 200 références, tout en profitant du bar pour les grignotages et de l'épicerie fine. www.vinovalley.fr
  • Le Bistrot de la Place : lauréat de la meilleure carte des vins de France, cet établissement, qui fait face à l'église Saint-Pierre, régale ses convives avec de solides Rillauds d'Anjou, une terrine de campagne maison et des fromages affinés locaux. Menus : 20 €, 26 €, carte : 40 €. www.bistrotdelaplace-saumur.com
  • La Table du Château Gratien : situé dans le jardin des caves Gratien et Meyer, ce château du 19e siècle au décor séduisant est le repère du chef étoilé Stéphane Rouville. Les gastronomes s'y attablent autour de Saint-Jacques cuites dans leurs coquilles, longe et ris de veau à la truffe et joue de bœuf au vin rouge qui en font une belle adresse. Menus : de 48 € à 84 €. www.restaurant-saumur-gratien.fr
  • Hôtel Anne d'Anjou : au pied du château, ce 4 étoiles doté d'une piscine extérieure et d'un Spa est un monument historique. Il offre à ses clients l'opportunité de passer du bon temps dans l'un de ses 40 écrins confortables, à la décoration Louis XVI. Chambre prestige avec vue sur le château et la Loire, à partir de 158 € pour 2 personnes, petit-déjeuners buffet compris. www.hotel-anneanjou.com
Saumur plats du Bistrot de la Place
Soignés, les plats du jour du Bistrot de la Place font très belle impression. © DR
Saumur plateau de fromages
Le Pays de Loire est réputé pour son généreux plateau de fromage. © BP - Adobe Stock
Saumur Hôtel Anne d'Anjou
La piscine extérieure de l'hôtel Anne d'Anjou offre une vue inédite sur le château. © DR
Saumur Hôtel Anne d'Anjou chambre
Pour vivre sur un grand standing, réservez la chambre Prestige Loire. © DR

L'art et l'histoire au cœur de paysages enchanteurs

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