Tarbes, capitale du comté de Bigorre, aux pieds des Pyrénées

31 aoû 2022
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Dans l'ancien comté de Bigorre, aux pieds des Pyrénées, Tarbes est illustrée par un patrimoine dont la visite plonge les touristes dans le passé médiéval.

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Tarbes jardin Massey
Dans le Jardin Massey, le musée est le monument le plus emblématique de la ville. © staoist520 - Adobe Stock

Sommaire

Malgré le microclimat qu'on lui connaît, grâce à sa situation privilégiée dans le bassin du fleuve Adour, cette commune du Sud-Ouest n'est pas assoupie sous le soleil. Bien au contraire ! À proximité de la frontière espagnole, dont elle a pris quelques couleurs et saveurs, et à mi-chemin entre l'Atlantique et la Méditerranée, Tarbes tire parti de son riche passé pour regarder vers l'avenir. Elle s'est tournée vers les industries de pointe. Plus particulièrement dans le secteur de l'aéronautique, pour se fondre dans l'ensemble de « l'Aerospace Valley ».

Préservation patrimoniale des lieux de mémoire

Dans le même temps, elle s'inscrit dans le cadre du réseau Natura 2000, qui a pour but de préserver la diversité biologique. De plus, le patrimoine de la capitale historique du comté de Bigorre et de Gascogne offre des sites d'exception, souvent chargés d'histoire. Ceux-ci sont de puissants leviers de promotion qui en font un joyau culturel de premier plan dans la région.

Tarbes cloître
Le cloître est toujours debout, malgré les outrages du temps et des intempéries. © Gitanna - Adobe Stock

Une ville verte qui attire les nouvelles générations

Dans le piémont pyrénéen, cette cité occitane a vu naître le Maréchal Foch au milieu du 19e siècle. La maison du grand homme est depuis reconvertie en musée à sa mémoire. Et Tarbes s'est découvert une vocation militaire avec l'installation de plusieurs casernes de régiments de parachutistes. Dans un autre domaine, elle s'est transformée en phare universitaire qui attire toute la jeunesse estudiantine du département.

Écrins de verdure et activités culturelles

Elle se revendique aussi comme une ville verte grâce à ses nombreux parcs et jardins, répartis dans l'ensemble de ses quartiers. Le plus remarquable d'entre eux étant le Jardin Massey. Au cœur de cet écrin de tranquillité, trône une bâtisse de style byzantin qui abrite un musée. Celui-ci est loin d'être négligeable, car il expose une belle collection de grands maîtres italiens du 16e au 18e siècle et de belles pièces d'art contemporain. Sans oublier une curiosité à découvrir sans faute : la collection des « Hussards », avec plus de 15 000 objets exposés.

Tarbes serre municipale
Sous sa voûte de verre et de métal, l'orangerie abrite un arboretum remarquable. © OTV

Une Maison du Cheval au cadre ludique

Mais que serait cette ville de garnison sans son penchant pour la chose équestre ? Sous l'impulsion de Napoléon 1er, son haras s'est déployé sur huit hectares. Ses salles mêlent muséographie, sellerie d'honneur et voitures d'attelage. Il vous offrira même l'opportunité unique d'aller à la rencontre d'un maréchal-ferrant. Tout autour du manège, vous pourrez admirer des chevaux à l'entraînement. Leur élevage vise l'excellence, en vue des compétitions qui en feront des champions de la race anglo-arabe.

Tarbes haras
Les amateurs d'équitation ne manqueront pas la visite du haras. © OTV

Une mosaïque de propriétés aux façades artistiques

De retour dans le centre ancien, vous ne manquerez pas de croiser l'imposante cathédrale Notre-Dame de la Sède. Classé au titre des monuments historiques, cet édifice du 12e siècle dont l'orgue mérite un petit détour a pour voisins de somptueuses façades, certaines sublimées par des trompe-l'œil. Maisons de maîtres aux intérieurs raffinés, hôtels particuliers discrets de toutes les époques, un parcours balisé par des clous au sol vous servira de repère. Et qui sait, vous finirez peut-être par tomber sur la maison de luxe à vendre à Tarbes que vous cherchez depuis si longtemps…

Tarbes églises
Une bonne matinée est nécessaire pour faire le tour du patrimoine religieux tarbais. © MT

Une spécialité qui fond dans la bouche

L'autre symbole de Tarbes, c'est son haricot. Oui, ce produit gastronomique qui bénéficie d'un Label Rouge est la Rolls Royce du genre et il retrouve des couleurs. Dans cette région où les agriculteurs nourrissent leurs cochons avec des glands et des châtaignes, les grands chefs l'accommodent finement en le mariant aussi bien au poisson qu'à la viande. Et ce, en toutes saisons. Vous ne manquerez pas de le retrouver, tant sur les marchés que sur leurs assiettes.

Tarbes haricots
Parmi les souvenirs de Tarbes, cette collection de bocaux de haricots fera bien des heureux. © PI - Adobe Stock

Carnet d'adresses incontournables à Tarbes

  • Visites touristiques : au départ de l'office de tourisme, suivez le parcours patrimonial sans quitter de vue les clous de balisage au sol. Il commence par la cathédrale Notre-Dame de la Sède, se poursuit dans la maison natale du maréchal Foch et se termine dans la fraîcheur du Jardin Massey.
  • La Halle Marcadieu : Sous une verrière monumentale de style Baltard, elle se transforme, chaque jeudi matin, en plus grand marché de producteurs du Sud-Ouest. Vous les reconnaîtrez facilement, certains portent encore le béret…
  • Le Comptoir du Marché : sur l'une des principales places de la ville, ce bar à vin convivial sert de belles assiettes bistrotières, dont la spécialité locale, la truite de Lau Balagnas. Carte : 40 €. Facebook
  • L'Ambroisie : dans la plus belle adresse gourmande tarbaise, le chef Matthew Dayliss accueille ses clients dans un ancien presbytère du 18e siècle pour leur proposer une carte élaborée selon les produits du marché. Formule déjeuner : 21 €, menus : 49 € et 70 €. lambroisie-restaurant-tarbes.eatbu.com
  • Le Rex Hôtel : reconnaissable par sa façade lumineuse, le seul 4 étoiles du centre-ville offre un cadre insolite, un design audacieux et des prestations en toute quiétude. Chambre double Privilège, à partir de 145 €. www.lerexhotel.com
Tarbes restaurant l'Ambroisie
Élégante, la salle du restaurant l'Ambroisie accueille une clientèle de gourmets. © DR
Tarbes restaurant l'Ambroisie plats
Élaborée avec habileté, la carte du restaurant ne manque pas de finesse. © DR
Tarbes chambre à l'hôtel Rex
Vaste et très fournie en équipements, la suite du Rex saura satisfaire les plus exigeants. © DR

La ville occitane qui invite au voyage

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