Arles : un week-end au soleil dans la capitale de la Camargue

30 avr 2022
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Capitale de la Camargue, Arles est une invitation à un week-end découverte dans une région gâtée par le soleil, les chevaux, les taureaux, les flamants roses et les pèlerinages folkloriques.

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Arles vue aérienne
Au bord du Rhône, Arles se blottit autour de ses fameuses arènes. © Sen - Adobe Stock

Sommaire

En entrant dans Arles, on entre dans un univers particulier, ancré dans le passé mais incarné dans le présent. Au cœur des traditions provençales, aux portes de la Camargue, des découvertes époustouflantes y attendent les visiteurs, qu'ils soient passionnés de culture, de terroir ou de nature. Ici, le folklore n'est pas surjoué. Les petites filles apprennent les secrets du costume dès leur plus jeune âge, dans un esprit de transmission millénaire. Dans cette ville, qui a apprivoisé le soleil, chacun se presse dans les bodegas pour vibrer au rythme des férias. Dans la région la plus écolo de France, la sous-préfecture du département des Bouches-du-Rhône vit un peu à l'heure espagnole, un peu à l'heure tzigane. Les vestiges de l’ancienne colonie romaine sont partout ! La plus vaste commune de la métropole les collectionne dans chacun de ses quartiers.

arles arènes portiques
À Arles, de nombreux appartements offrent une vue imprenable sur les arènes. © Lionel Roux
Arles hôtels particuliers
Une balade dans le centre historique permet d'apprécier l'étendue du patrimoine immobilier de prestige. © OTA

Une ville adossée à son histoire bimillénaire

Coupée en deux par le delta du Rhône, cette ancienne colonie grecque, puis romaine, est en effet un spot inépuisable pour les amateurs de vieilles pierres. Les vestiges de ces grands bâtisseurs témoignent d'un glorieux passé, mis en valeur au fil des siècles par de riches familles qui en profitèrent pour se faire construire une cinquantaine d'hôtels particuliers. Parmi les plus remarquables, ceux de Grille et de Luppé présentent des façades d'architecture classique de style Louis XIV et de palais florentin. Ces propriétés servaient d'ailleurs de vitrines aux notables arlésiens de l’époque. Du côté du patrimoine, l'amphithéâtre, le théâtre antique, les thermes de Constantin, les Alyscamps, une nécropole chrétienne, l'obélisque aux fontaines à têtes de lions, la cathédrale romane Saint-Trophime et le musée archéologique vous donneront une petite idée de sa richesse.

Arles musée LUMA
Ambitieuse, l'architecture audacieuse du Luma abrite un complexe artistique complet. © OTA

Une palette de couleurs qui joue sur la lumière

Si ce territoire a depuis toujours inspiré les comédiens, les peintres, les photographes ou les musiciens, il est un artiste dont le nom est sur toutes les lèvres : Vincent van Gogh. Le séjour arlésien du peintre fut très productif, car il y a créé plus de 300 œuvres en 15 mois, s'inspirant des paysages, des terrasses de café ou des nuits étoilées. Une fondation lui est consacrée, offrant un regard contemporain sur son héritage. La programmation y est soutenue, à grand renfort d'expositions, d'animations et d'ateliers d'initiation à l'art en famille.

Arles fête des Gardians
L'apothéose de la Fête des Gardians se déroule sur la place de la République, face à l'Hôtel de Ville. © OTA

Un agenda festif et culturel thématique

Si vous aimez la fête et la culture, il faut absolument penser à vous offrir une maison de luxe à vendre à Arles. Ici, ces moments de célébrations et de divertissements sont étroitement liés et marquent les saisons. Parmi les dates les plus importantes, on retiendra la Feria de Pâques, le rassemblement des Gardians dans les arènes, l'élection de la reine d'Arles, les Rencontres Internationales de la Photographie, la Fête du Costume et celle des Prémices du Riz. Les défilés costumés, les courses de taureaux, les chars décorés, les « penas », constitués de groupes de musiciens, sont alors chargés de l’animation dans toute la ville. De quoi vivre intensément l’ambiance camarguaise !

Arles course de l'Abrivado
Très suivie, la course de l'Abrivado fait partie des traditions arlésiennes. © OTA
Arles taureaux et chevaux sauvages
Aux portes de la ville, vous apercevrez des troupeaux de taureaux et de chevaux sauvages galoper. © OTA

Carnet d'adresses incontournables à Arles

  • Visite patrimoniale : les arènes, où s'affrontaient les gladiateurs, portent l'image de la ville et accueillent toutes sortes de spectacles. arenes-arles.com
  • Musées : parmi les plus remarquables, le Rebattu des Beaux-Arts, le museon Arlaten, le musée Départemental Arles Antique, les Thermes de Constantin et la Fondation Van Gogh sont les grands rendez-vous arlésiens. 
  • Luma : cette fondation, abritée dans un building futuriste, édifié par l’architecte américain Frank Ghery, est un complexe interdisciplinaire réunissant des espaces d’exposition, des résidences d’artistes et un restaurant. www.luma-arles.org
  • Épicerie du Nord-Pinus : dans cet hôtel emblématique du centre-ville, tapenade, aubergine, tomatade, poichichade, riz, sel de Camargue et conserves galiciennes font le bonheur des gourmands éclairés. nord-pinus.com
  • Les Maisons Rabanel : Jean-Luc Rabanel a renoncé à ses étoiles pour proposer une « greenstronomie » où le végétal est roi, avec cours de cuisine et chambres d’hôtes confidentielles. Au Greeniotage, formule : 39 €, menus : 49 € et 65 €. Facebook
  • La Chassagnette : étoilé Michelin, le chef Armand Arnal cultive amoureusement son potager pour élaborer une carte avec les légumes et les herbes du moment, qu'il fait déguster aux gourmets à l'ombre d'une tonnelle. Menus de 85 € à 135 €. Formule pique-nique : 52 €. www.chassagnette.fr
  • Le Cloître : les accros de design vont adorer ce 4 étoiles relooké par la starchitecte India Mahdavi, dans un esprit néo-vintage. Offrez-vous un petit shot de douceur avec le forfait séjour « Le Souffle Arlésien ». À 412 € pour 2 personnes, il comprend l'hébergement en chambre double et les petits déjeuners. www.lecloitre.com
tapas et recettes ensoléiées son au menu de la gastronomie locale. © OTA
Tapas et recettes ensoleillées sont au menu de la gastronomie locale. © OTA
Arles restaurant Chassagnette
Meilleure table de la région, La Chassagnette invite ses clients à la dégustation, dans son jardin. © OTA
Arles chambre à l'hôtel du Cloître
À l'hôtel Le Cloître, les chambres griffées India Mahdavi ont leurs afficionados. © OTA

Voyage initiatique dans une ville secrète

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