Moulins, ville patrimoniale et connectée de l'Allier

20 sep 2022
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Capitale du Bourbonnais, au bord de l'Allier, Moulins est une ville dont le riche patrimoine se conjugue à l'envie d'être connectée à son époque.

Image
Moulins vue du Pont Régemortes
Sur l'Allier, le pont de Régemortes souligne le paysage de la ville depuis le 18e siècle. © milosk50 - shutterstock

Sommaire

Moulins a tant de charme qu'on s'étonne qu'elle ne compte que 20 000 habitants ! Châteaux, musées, rues piétonnes sinueuses, parcs, jardins, son héritage hors du commun ne peut laisser indifférent les visiteurs d'un jour ou plus. Toute l'année, l'animation est de la partie avec une liste infinie de concerts, spectacles, festivals, Street Art, brocantes, marchés et salons.

Moulins quartier historique
Dans le quartier historique, l'architecture traverse toutes les époques. © J-M Teissonier

Contes et légendes moulinoises

La cité doit son nom aux nombreux moulins qui parsemaient autrefois la région. Les plus romantiques tiennent malgré tout à la légende tenace qui veut qu'un pavillon de chasse aggloméra autour de lui une ville naissante. Celle-ci connut ensuite son apogée lorsque la royauté française érigea le Bourbonnais en duché, pour en faire un centre de pouvoir aussi bien artistique que culturel.

Moulins Tour Jacquemart
Symbole touristique, la tour Jacquemart attend les plus courageux à son sommet. © J-M Teissonier

Un City Pass touristique pour visiter plus

Pour découvrir ses richesses, en replongeant dans le Moyen- Âge et la Renaissance, le meilleur moyen c'est d'adopter le concept des Flâneries Historiques. Mis en place par l'office du tourisme local, il est constitué de bornes descriptives sur les principaux monuments. Il peut être suivi à l’aide d’un audio-guide, en proposant même des visites de nuit. Pour l'anecdote, afin de ne pas être confondue avec d'autres communes qui portent le même patronyme, la SNCF et La Poste la dénomment Moulins-sur-Allier.

Moulins immeuble des Nouvelles Galeries
L'immeuble des Nouvelles Galeries est un exemple de l'opulence architecturale de Moulins. © © GV - Adobe Stock

Les premiers pas de la couturière Gabriel Chanel

À 2h30 de Paris par le TGV, il est facile de faire connaissance avec les Moulinois. Pour cela, il suffit d'aller à leur rencontre, au fil des ruelles pavées du centre-ville. La préfecture du département de l'Allier a hérité de plusieurs siècles d’Histoire de France. C'est entre ses murs que Gabrielle Coco Chanel vécut pendant 6 ans. Elle chanta au café-concert de la Rotonde, avant que sa sa carrière de modiste ne prenne son essor.

Moulins musée Beaujeu
Le Musée Anne de Beaujeu abrite les plus riches collections artistiques de la ville. © Eric - Adobe- Stock

Immersion dans le petit Louvre de l'Allier

Les inconditionnels de « Blockbuster » artistique feront un détour par la cathédrale Notre-Dame-de-l'Annonciation, pour son « Triptyque du Maître de Moulins », un chef-d'œuvre que l'on doit au peintre Jean Hey et qui est exposé dans un encadrement de bois doré depuis 1502. Puis, direction le Musée Anne de Beaujeu, qui borde la cour du palais des ducs de Bourbon. Un parcours permanent invite les visiteurs à découvrir ses collections d'égyptologie, archéologie régionale, de sculptures médiévales et d'arts décoratifs de toute l'Europe.

Moulins tableau en triptyque
Trésor de la cour des Bourbons, le Triptyque du Maître de Moulins est visible dans la cathédrale. © Luc Olivier

Découverte des sites emblématiques à 360°

La balade se poursuit dans le quartier des Mariniers pour admirer ses façades. Vient ensuite le moment d'entrer dans le musée de la Visitation. Derrière sa haute grille en fer forgé, il expose des soieries rares, des broderies florales et de l'orfèvrerie ornée de bijoux. À quelques pas, Jacquemart est une tour horloge qui fait office de beffroi local depuis le milieu du 15e siècle. Son ascension permet de contempler l'ensemble de la ville, ses trois cloches, ses quatre automates et « la Mal Coiffée », l'ancien donjon-prison du château des ducs de Bourbon.

Moulins Musée Anne de Beaujeu salle des sculptures
Dans les salles du musée, la scénographie ajoute du mystère aux œuvres présentées. © AP

Activités de loisirs non-stop pour tous

Pour rester connectée avec ses habitants, la localité s'est dotée d'un agenda d'animations festives bien chargé. Il passe par un marché de l'artisanat nocturne, la Fête des Berges, des structures aquatiques gonflables éphémères, des séances de cinéma en plein air et des spectacles en son et lumière. Une fois que vous aurez mis la main sur une pépite immobilière, en achetant une maison de luxe à vendre à Moulins, vous aurez hâte d'explorer toutes les facettes de cette destination d'excellence…

Moulins musée de la Visitation
Au musée de la Visitation, des œuvres exceptionnelles, couvertes de dorures, font le show. © Luc Olivier

Carnet d'adresses incontournables à Moulins

  • Visites patrimoniales : Centre National du Costume de Scène. 10 000 costumes de théâtre, de danse et d’opéra, du 19e siècle à nos jours, avec Molière à l'honneur - Musée Anne de Beaujeu : pour ses manuscrits enluminés. Musée de la Visitation : 10 000 objets rares en provenance de monastères de toute la France. Maison Mantin : pour découvrir l'intérieur d'une maison bourgeoise du 19e siècle.
  • Les Comptoirs des Régions : bières du Bourbonnais, vins de l'Allier, huiles de noix, escargots confits, moutarde de Charroux, terrines à la viande charolaise, « Vérités de lapalissade » en forme de petit lingot sucré, les spécialités ne manquent pas dans les vitrines de cette institution gourmande. www.lecomptoirdesregions.fr
  • Les Palets d'Or : depuis 1898, la production artisanale bat son plein dans cette maison qui s'est fait une réputation avec son chocolat plat recouvert d'une fine feuille d'or. lespaletsdor.com
  • Brasserie Le Grand Café : on en parle comme de la plus belle brasserie de France. Inscrit à l'Inventaire des Monuments Historiques, ce lieu au style Art Nouveau a conservé sa devanture de boiseries, ses miroirs, sa pendule et son baromètre qui suscitent la curiosité. Carte de salades et petits plats mijotés. Comptez 40 €. legrandcafe-moulins.fr
  • La Cuisine d'Hervé : dans une cadre moderne, mais convivial, Hervé Courtais, Maître Restaurateur, concocte une cuisine soignée en mettant les petits plats dans les grands avec argenterie et porcelaine. Menu : 25 €, carte : 50 €. www.lacuisinedherve.fr
  • Hôtel de Paris : situé à proximité de la mythique Nationale 7, ce 4 étoiles de charme, abrité dans une ancienne demeure du 19e siècle et affilié à la chaîne Mercure, propose des prestations premium : des cocons feutrés de grand standard, une piscine extérieure chauffée, un Spa et une chapelle pour les séminaires ou les mariages. Suite Privilège pour 2 personnes, à partir de 180 €, petits déjeuners compris. www.hoteldeparis-moulins.com
Moulins restaurant Hervé Cuisine
Si vous êtes un aventurier du goût, le restaurant Hervé Cuisine est tout indiqué. © DR
Moulins hôtel de Paris
À l'hôtel de Paris, la plupart des chambres ont la vue sur la piscine. © DR
Moulins hôtel de Paris chambre
Espace, calme, meubles de caractère, les chambres sont de plus très bien équipées. © DR
Moulins hôtel de Paris chapelle
Quoi de mieux qu'un lieu solennel pour faire une réunion ou du « team building » ? © DR

Onze siècles d'histoire sous le signe des Bourbons

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